(60:22, CD, Just For Kicks Music, 2015)
Du hast Dich schon immer gefragt, wie man Neoprog definiert, oder was das genau für eine Musikrichtung ist? Die Suche hat ein Ende. "Paradox Of Choice" (POC) ist als Titel in diesem Fall der falsche Ansatz. Denn hier ist von der ersten bis zur letzten Sekunde wirklich jede Note Neo-Prog. Und das ist gut so! Leider ist diese Lektion nach ziemlich genau einer Stunde vorbei. Die Belgier haben mit ihrem vierten Studioalbum einen melodiösen Stil gefunden. Sie werden es schwer haben nachzulegen. Aber der Reihe nach. Seit 1997 gibt es die Band und 2002 kam mit "International Daylight" der erste viel beachtete Longplayer auf den Markt. Einen großen Anteil am Stil von Mindgames hatte Rudy van der Veken mit seinen Gitarrenklängen an allen drei bisherigen CDs. Auf dem neuen Output ist er durch Sandro Starita ersetzt. Selten fällt so ein entscheidender Wechsel so wenig auf, wie hier. Wie immer im Neoprog, falls es noch nicht erwähnt wurde, aber dieses Album ist ein Paradebeispiel dieser Stilrichtung, kann man über die Gesangsstimme streiten. Mit Sicherheit wird es Hörer geben, die der Gesang abschreckt. Ein wenig nasal, ein wenig weinerlich kommt er rüber. Allerdings hat Bart Schram ohne weiteres auch einen Musical kompatiblen Ausdruck. So richtig zu greifen ist das nicht, gehört aber einfach zu Mindgames dazu. Andererseits gibt es so viele wunderbare Melodiebögen, dass es eine wahre Freude ist, dieses Werk in Dauerschleife zu genießen. Nicht kundefreundlich ist allerdings, dass die Texte im Internet abgerufen werden müssen. Dann auch noch Lied für Lied, was es etwas umständlich macht. Vielleicht ist das aber auch ganz gut so. "POC" ist zwar kein Konzeptalbum im herkömmlichen Sinne, thematisiert aber philosophisch den Menschen und seine Wirkung auf das Geschehen mit seinen Entscheidungen. Ein rundum gelungenes Album. Zur richtigen Jahreszeit kommt dieses Album in den Handel. Wir wünschen bei kalten, langen Musikhörabenden viel Spaß mit dieser Musik.
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